Michel Legrand

Surnom Big Mike
Date de naissance 24 février 1932 Paris 20e
Activité Compositeur Arrangeur Pianiste
Site officiel

 

Michel Legrand est un musicien, compositeur, chanteur et arrangeur français, né le à Paris 20e, dans le quartier de Ménilmontant. Sa carrière de compositeur pour le cinéma lui a valu de remporter trois Oscars.

Biographie

Ses parents, le compositeur Raymond Legrand (1908-1974) et Marcelle Der Mikaëlian (sœur du chef d'orchestre Jacques Hélian, d'origine arménienne) divorcent quand il a trois ans.

Michel Legrand étudie le piano et l'écriture au Conservatoire de Paris de 1942 à 1949, dans les classes de Lucette Descaves, Henri Challan et Nadia Boulanger notamment, tout comme sa sœur aînée Christiane Legrand, qui sera successivement membre de groupes de jazz vocal tels que les Blue Stars, les Double Six et les Swingle Singers. Il se prend de passion pour le jazz après avoir assisté en 1947 à un concert de Dizzy Gillespie avec lequel il collaborera quelques années plus tard, écrivant en 1952 les arrangements pour l'orchestre à cordes qui accompagne le trompettiste dans ses concerts européens).

Arrangeur et jazzman

En 1951, alors qu'il n'a que 19 ans, il écrit des arrangements pour l'orchestre de son père, qui l'introduit dans l’univers de la chanson de variété, et commence une carrière d’accompagnateur et d'arrangeur pour Jacqueline François, Henri Salvador, Catherine Sauvage et Zizi Jeanmaire. Maurice Chevalier l'engage comme directeur musical.

En 1954, à la demande de la firme américaine Columbia et grâce à Jacques Canetti producteur musical chez Philips qui a passé un accord avec cette firme, il offre des relectures jazzy de rengaines françaises. L'album I Love Paris est un énorme succès (8 millions d'exemplaires écoulés) ; la reconnaissance de Legrand se fait internationale. Influencé par Stan Kenton, il mène une brève carrière de jazzman comme leader : Holiday in Rome en 1955, Michel Legrand Plays Cole Porter en 1957, Legrand in Rio en 1958. Pour Legrand Jazz, il enregistre à New York en 1958 avec Miles Davis, John Coltrane et Bill Evans, devenant l'un des premiers Européens à travailler avec les maîtres du jazz moderne.

En 1957, il est invité au Festival mondial de la jeunesse de Moscou.

En 1966, il a fait les arrangements de la chanson internationale C’est si bon d'Henri Betti et André Hornez pour l’album de Barbra Streisand Color Me Barbra.

En 1948, son père Raymond Legrand avait dirigé l’orchestre pour l’enregistrement de cette chanson par les sœurs Étienne.

Certaines compositions de Michel Legrand, telles La Valse des Lilas (en anglais : Once upon a summer time, Chet Baker, Bill Evans), la Chanson de Maxence (You must believe in spring) ou encore le thème principal de la bande originale du film Un été 42 (The summer knows), sont devenues des standards de jazz.

Compositeur pour le cinéma

Le tournant des années 1960 et l'émergence de la Nouvelle Vague vont ancrer définitivement Michel Legrand dans le monde de la musique de film. Il travaille pour Agnès Varda (Cléo de 5 à 7 en 1962), Jean-Luc Godard (Une femme est une femme en 1961, Vivre sa vie en 1962 et Bande à part en 1964) et surtout Jacques Demy (Lola en 1961, Les Parapluies de Cherbourg en 1964, Les Demoiselles de Rochefort en 1967, Peau d'âne en 1970) avec qui il invente la comédie musicale à la française. Ainsi Les Parapluies de Cherbourg est un film chanté en continu où tous les dialogues sont inspirés par la musique, ce qui était novateur à l'époque.

En 1966, après avoir été nommé aux Oscars pour son travail sur Les Parapluies de Cherbourg, il décide d'aller tenter sa chance à Hollywood et s'installe à Los Angeles. Son amitié avec Quincy Jones et Henry Mancini l'aide grandement à se faire une place dans ce milieu hautement concurrentiel et lui permet de rencontrer les paroliers Alan et Marilyn Bergman. Il compose en 1968 la bande originale de L'Affaire Thomas Crown de Norman Jewison et particulièrement la chanson The Windmills of Your Mind (Les Moulins de mon cœur) pour laquelle lui sera décerné l'année suivante l'Oscar de la meilleure chanson originale.

Deux ans plus tard, il reçoit l'Oscar de la meilleure musique de film pour Un été 42 de Robert Mulligan (1971) dont la chanson-thème The Summer Knows par Barbra Streisand rencontre le succès. Entre 1971 et 1975, nommé vingt-sept fois aux Grammy Awards, il en remporte cinq. Il décroche un troisième Oscar pour Yentl de Barbra Streisand en 1983. La même année, il compose la bande sonore de Jamais plus jamais de Irvin Kershner, ultime James Bond avec Sean Connery dont la chanson-titre est écrite par Alan et Marilyn Bergman.

Il a composé à ce jour plus de deux cents musiques pour le cinéma et la télévision.

Pianiste accompagnateur et soliste

Michel Legrand a enregistré avec différentes vedettes de la chanson dans des genres variés : Catherine Sauvage, Henri Salvador, Charles Aznavour, Zizi Jeanmaire, Frank Sinatra, Sarah Vaughan, Jack Jones, Tereza Kesovija, Ella Fitzgerald, Jessye Norman, Perry Como, Lena Horne, Kiri Te Kanawa, James Ingram, Johnny Mathis, Barbra Streisand, Frankie Laine, Nana Mouskouri, Raymond Devos, Stéphane Grappelli, Mireille Mathieu, Claude Nougaro, Mario Pelchat et plus récemment avec Natalie Dessay.

En tant que pianiste soliste il s'est produit avec de nombreux orchestres à travers le monde, notamment ceux de Saint-Pétersbourg, Vancouver, Montréal, Atlanta et Denver.

Vie privée

Michel Legrand a été marié à Christine Bouchard puis à Isabelle Rondon. Séparé de sa dernière compagne, la harpiste Catherine Michel, en 2013, il épouse, le 16 septembre 2014, à la mairie de Monaco la comédienne Macha Méril, avec laquelle il avait déjà eu une liaison quarante ans auparavant, liaison que Macha Méril a dit avoir été purement platonique[réf. nécessaire]. La cérémonie religieuse a lieu le lendemain à Monaco, lors d'une cérémonie orthodoxe.

Il est le père de Dominique Rageys (née en 1952), fondatrice avec son mari du rallye « Maroc Classic », d'Hervé Legrand (né en 1959), pianiste et compositeur, de Benjamin Legrand (né en 1962), chanteur, d'Eugénie Angot (née en 1970), cavalière de niveau international.

Il est le frère de la chanteuse Christiane Legrand, le demi-frère de l'écrivain Benjamin Legrand et du peintre Olivier Legrand. Il est aussi l'oncle de Victoria Legrand, chanteuse du groupe Beach House et du vidéaste Alistair Legrand (enfants d'Olivier Legrand).

Hommages

Le 5 décembre 2007, la faculté de musique de l'Université de Montréal, au Québec, lui a décerné un doctorat honorifique visant à souligner le caractère exceptionnel de sa carrière.[réf. nécessaire]

À l'occasion de ses cinquante ans de carrière, début 2009, un hommage lui a été rendu à la Cinémathèque française à Paris, avec la projection de la plupart des films dont il a écrit la partition. Il a également donné pour l'occasion trois concerts salle Pleyel et accordé de multiples interviews à la radio et la télévision.

Livres

En 2013, Michel Legrand coécrit avec Stéphane Lerouge, spécialiste de la musique au cinéma, sa première autobiographie, Rien n'est grave dans les aigus, où il évoque de manière libre et non chronologique, sa formation, ses rencontres, ses choix de parcours, son goût pour la musique au pluriel. Un second tome est prévu pour 2018, intitulé J'ai le regret de vous dire oui.[réf. nécessaire]

Distinctions

Récompenses

  • Oscar du cinéma :
    • 1969 : Meilleure chanson originale pour The Windmills of Your Mind dans L'Affaire Thomas Crown
    • 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42
    • 1984 : Meilleure adaptation musicale pour Yentl
  • Golden Globes 1969 : Meilleure chanson originale pour The Windmills of Your Mind dans L'Affaire Thomas Crown
  • BAFTA Awards 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42
  • Fennecus
    • Meilleur partition de chansons originale ou adaptée pour Yentl (1983)
    • Chanson originale pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl (1983)
  • Apex :
    • Musique originale (comédie) pour Best Friends (1982)
    • Chanson originale (drame) pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl (1983)
    • Chanson riginale de trame/adaptation/compilation (drame) pour Yentl (1983)
  • ASCAP : Henry Mancini Award pour Le Passe-Muraille
  • Golden Eagle Award : Contribution exceptionnelle au cinéma mondial (2002)
  • Félix : Album de l'année - jazz interprétation (2009)
  • Prix littéraire du syndicat français de la critique de cinéma : Rien n'est grave dans les aigus (2013)

Nominations

  • Oscar du cinéma :
    • 1969 :
      • Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
      • Meilleure adaptation musicale pour Les Demoiselles de Rochefort
    • 1970 : Meilleure chanson originale pour What Are You Doing for the Rest of Your Life? dans The Happy Ending
    • 1971 : Meilleure chanson originale pour Pieces of Dreams dans Pieces of Dreams
    • 1983 : Meilleure chanson originale pour How Do You Keep the Music Playing? dans Best Friends
    • 1984 : Meilleure chanson originale pour Papa, Can You Hear Me?" et The Way He Makes Me Feel dans Yentl
  • Golden Globes :
    • 1969 : Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
    • 1970
      • Meilleure musique de film pour The Happy Ending
      • Meilleure chanson pour What Are You Doing for the Rest of Your Life? dans The Happy Ending
    • 1971 :
      • Meilleure musique de film pour Les Hauts de Hurlevent
      • Meilleure chanson originale pour Pieces of Dreams dans Pieces of Dreams
    • 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42 et Le Mans
    • 1973 : Meilleure musique de film pour Lady Sings the Blues
    • 1974 :
      • Meilleure musique de film pour Breezy
      • Meilleure chanson originale pour Breezy's Song dans Breezy
    • 1981 : Meilleure chanson originale pour Yesterday's Dreams dans Falling in Love Again
    • 1984 :
      • Meilleure musique de film pour Yentl
      • Meilleure chanson originale pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl
  • BAFTA Awards :
    • 1970 : Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
    • 1975 : Meilleure musique de film pour Les Trois Mousquetaires
  • César du cinéma : Meilleure musique de film
    • 1981 : Atlantic City
    • 1982 : Les Uns et les Autres avec Francis Lai
    • 1985 : Paroles et Musique
  • Grammy Awards :
    • 1966 : Meilleure partition originale écrite pour un film ou une émission télé pour Les Parapluies de Cherbourg
    • 1975 : Meilleur album d'une partition originale écrite pour un film pour Les Trois Mousquetaires
    • 1985 : Meilleur album d'une partition instrumentale écrite pour un film ou une émission télé pour Yentl
  • Australian Film Institute Award : Meilleure trame originale de film pour Dingo (1991)
  • Prix Molière de la meilleure comédie pour Le Passe-Muraille
  • Primetime Emmy Awards :
    • Meilleure composition pour un programme spécial pour Brian's Song (1972)
    • Meilleure composition pour une mini-série ou spécial : Une femme nommée Golda (1982)
  • Tony Award de la meilleure musique originale pour Amour (2002)
  • Drama Desk Award de la partition originale exceptionnelle (Outstanding Original Score) pour Amour (2002)

Décoration

  •  : Commandeur de la Légion d'Honneur

Citation

« Je me souviens que Michel Legrand fit ses débuts sous le nom de Big Mike. »

? Georges Perec, Je me souviens

Anecdotes

  • Michel Legrand a fait une apparition en 2012 dans L'amour dure trois ans de Frédéric Beigbeder.
  • Cité par Vinícius de Moraes dans le livre Gravado Ao Vivo No Canecão, huit versions[Quoi ?], Som Livre (en) (1977).
Source : Wikipedia

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